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Síntesis Educativa
 
Entrevista a Larry Cuban: 'son los maestros quienes deben decidir sobre las nuevas tecnologías' Imprimir Correo electrónico
Domingo 26 de Agosto de 2012 04:12

Larry CubanLarry Cuban es un educador con vasta experiencia en el aula y en la investigación, pero se lo conoce mejor por sus agudas observaciones sobre las tendencias de moda en los sistemas educativos, como ser la teoría de las inteligencias múltiples, los diversos esfuerzos reformistas y las nuevas tecnologías. Una parte central de su pensamiento se revela en esta entrevista exclusiva.


Síntesis Educativa: Profesor Cuban, usted confesó hace poco que sus predicciones de 1985 sobre el uso de computadoras por parte de maestros y alumnos fueron desacertadas, y admitió que “los hechos demuestran que los estudiantes y sus profesores usan artefactos de alta tecnología mucho más asiduamente de lo que yo anticipé”. Sin embargo, puede argumentarse que quienes por aquel entonces pronosticaban lo contrario, esto es, que la tecnología iba a transformar radicalmente a las escuelas, de algún modo tampoco acertaron, porque la tecnología que esperaban ver triunfante no es la que encontramos hoy en los colegios, y su penetración no ha sido tan determinante. En vista de los recursos actuales y la experiencia acumulada, cuáles serían sus predicciones para los próximos años en términos de tecnificación educativa?

Larry Cuban: Las predicciones sobre el uso futuro de las computadoras se hacen a menudo proyectando las tendencias en curso hacia la próxima década. Esta táctica implica una visión conservadora del futuro, porque está anclada en el aquí y en el ahora. Ese es el método que uso.

Otros han anticipado la desaparición de las escuelas y las aulas, algo altamente improbable. Esos escenarios extremos pasan por alto el presente y sobrevalúan irracionalmente el potencial de las nuevas tecnologías, imaginando utopías o distopías.

Dada mi alergia a los escenarios idílicos -o a los nefastos- que requieren enormes saltos de la imaginación, seguiré aferrado a las tendencias actuales –la evidencia que está a la mano- consciente de que ellas también pueden acabar en la basura, de ocurrir imprevistos de importancia.

En mi opinión, la tendencia para la próxima década anticipa un crecimiento continuado de los textos digitales descargados en dispositivos móviles y tabletas, y una expansión del aprendizaje en línea. Pero no se prevé la desaparición de las escuelas públicas.

Seguramente veremos en los próximos años una notable expansión de la educación a distancia, pero para 2020 más del 90% de los alumnos de escuelas públicas seguirá asistiendo a edificios escolares al menos 180 días al año, en salones de clase y con un maestro a cargo.

El error que los proponentes de la educación a distancia cometen año tras año es olvidar que las escuelas tienen múltiples responsabilidades más allá de la alfabetización y la instrucción. Los padres y los votantes quieren que las escuelas socialicen a sus hijos en los valores comunitarios, que los preparen para la vida cívica y, por cierto, que los apronten para una carrera universitaria. De modo que para 2020 las tecnologías cambiarán algunos aspectos de la enseñanza y el aprendizaje, pero las escuelas y las aulas seguirán siendo espacios reconocibles para los padres y los abuelos.

Síntesis Educativa: Otra predicción suya fue que la tecnología no traería “ningún gran avance en los patrones de uso por parte de los maestros, en ningún nivel de la escolaridad”. Usted afirma haber acertado en ésta. Sin embargo, muchos educadores creen que por usar computadoras están efectivamente apartándose de los estilos tradicionales de enseñanza. Muchos también piensan que poniendo computadoras portátiles en manos de los estudiantes están implementando una educación centrada en el alumno.

Larry Cuban: Los maestros que usan artefactos de alta tecnología en sus clases no están engañándose a sí mismos cuando dicen que han cambiado su estilo de enseñanza. Efectivamente lo han hecho. Han hecho cambios incrementales en el modo de enseñar, y disponen de evidencia en tal sentido.

Por otra parte, si sus clases se han vuelto centradas en el alumno depende de cuál es su definición de “centradas en el alumno”, y de quién es el que juzga que la enseñanza posee esa característica: si el propio maestro, o un investigador presente en el aula.

Pero hay aquí dos puntos que deben ser aclarados. Uno es el cambio incremental versus el fundamental. Los maestros que usan una netbook por primera vez son un ejemplo de cambio incremental. En cambio, si esos mismos maestros usan las netbooks para crear actividades donde los estudiantes colaboran en proyectos, y donde el maestro pasa más tiempo orientando a los alumnos individuales que brindando instrucción directa a todo el grupo, entonces están moviéndose hacia un cambio fundamental en su estilo de enseñanza.

El otro punto es si se debe aceptar como válida la autoevalución del maestro respecto de la magnitud del cambio, o la opinión de un observador informado que asiste a la clase.

Síntesis Educativa: ¿Qué piensa usted de la “clase invertida” (flipped classroom), una estrategia que según sus adherentes “está transformando radicalmente el aprendizaje”, y que ha cobrado impulso en los últimos años?

Larry Cuban: Si se refiere a usar los videos de la Khan Academy o lecciones en línea como tarea para el hogar,  y luego trabajar en el aula con los grupos y los individuos, su presencia en un conjunto disperso de escuelas a lo ancho de los EEUU a duras penas está “transformando el aprendizaje”. Me parece una estrategia que funciona para algunos alumnos y no para otros. Por el momento, la propaganda excede a lo que realmente ocurre en las aulas.

Síntesis Educativa: ¿Cómo evalúa la educación a distancia (e-learning) y la proliferación de cursos “en línea” en el nivel universitario?

Larry Cuban: Esta será una industria en creciente desarrollo para la mayoría de las universidades estadounidenses fuera de las más prestigiosas, que acá se conocen con Ivy League, o otras instituciones de elite. El achicamiento de las ganancias obligará a muchas universidades de segundo y tercer rango a buscar mercados adicionales dando formación en línea para certificar profesiones y títulos de grado. La instrucción en línea es mayormente un monólogo. Los mejores profesores ven la enseñanza como algo interactivo y, en el peor de los casos, como un diálogo.

Síntesis Educativa: La introducción de computadoras en las escuelas ha abierto un enorme mercado a las corporaciones informáticas, muchas de las cuales han acometido la producción de “software educativo” para apoyar las ventas de hardware y hacerlo más amigable para los docentes. ¿Cómo evalúa estos esfuerzos y cuánto de ellos es, en su opinión, mero comercialismo?

Larry Cuban: Estas compañías están en el mercado para obtener ganacias para los inversores. Todo es comercial. El desarrollo de software es costoso, requiere mano de obra intensiva y, desafortunadamente, rara vez involucra a maestros. Lo que está disponible se inscribe en un continuo que va desde lo “horrible” a lo “excelente”, pasando por lo “mediocre”. La mayoría de sus productos se ubican entre lo horrible y lo mediocre.

Síntesis Educativa: La tecnología ha llegado a las escuelas para quedarse. ¿Cuál sería para usted el mejor compromiso entre pedagogía y tecnología?

Larry Cuban: El sentido de introducir artefactos tecnológicos en el aula es para que el maestro determine si el aparato o el software (o ambos) pueden ayudar a los estudiantes a alcanzar las expectativas de logro que se han establecido para la clase. Si los maestros entienden que la tecnología puede contribuir a ese fin, deben usarla. Si no, deberán recurrir a otros artefactos, a otras actividades y a otras tareas.

El mejor compromiso entre pedagogía y tecnología es lograr que los maestros tengan un rol preponderante al decidir qué tecnología comprar, cómo implementarla mejor en las aulas, y divulgar las planificaciones que usan tecnología con objetivos comunes para que  más maestros puedan beneficiarse de sus pares.

Síntesis Educativa: Mirando hacia atrás, parece que la introducción de tecnología en las escuelas era inevitable desde el principio. Como uno de sus más importantes críticos, ¿cómo se siente al respecto? ¿Y hacia dónde vamos ahora?

Larry Cuban: ¿Si la tecnología en las aulas fue inevitable? Sí. Cada nueva tecnología, desde las diapositivas estereoscópicas de finales del siglo 19 hasta las películas a principios del 20, la radio unas décadas después, y la televisión en los 1950, ha sido aplicada en las escuelas y en las aulas para qe los estudiantes aprendan más, más rápido y mejor. Entonces, ¿por qué no usar computadoras, laptops, netbooks, y teléfonos celulares?


Sobre el autor:

Larry CubanLarry Cuban es profesor de Educación en la Universidad de Stanford (EEUU), donde enseña sobre la metodología de los Estudios Sociales. Sus principales intereses son la historia de la currícula y la educación, el lderazgo educativo, la reforma escolar y los usos de la tecnología en el aula. Puede seguirse su blog en esta dirección.
Con una vasta experiencia de aula, Cuban ha publicado influyentes obras literarias, como Oversold and Underused: Reforming Schools through Technology, 1980-2000 (2001); How Scholars Trumped Teachers: The Paradox of Constancy and Change in University Curriculum, Research, and Teaching, 1890-1990 (1999); Tinkering Towards Utopia (con David Tyack), 1995; The Managerial Imperative: The Practice of Leadership in Schools (1988); Teachers and Machines: The Use of Classroom Technology Since 1920 (1986); How Teachers Taught, 1890-1980 (1984); Urban School Chiefs Under Fire (1976); To Make a Difference: Teaching in the Inner City (1970).  

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